Les éléphants, Ces animaux étonnants...

Quelques données générales sur les éléphants

Que sont les éléphants ?

Le terme d'éléphants regroupe à la fois les deux espèces actuellement vivantes (l'éléphant d'Afrique ou Loxodonta africana, et l'éléphant d'Asie ou indien ou Elephas maximus) et les quelque 500 autres espèces regroupant les mêmes caractéristiques (mammifères, sans poil et avec une peau rugueuese, ayant une trompe, et souvent, mais pas tout le temps, des défenses) dont on a pu retrouvé des traces. De manière plus précise, les éléphants sont une sous-catégorie du sous-ordre des proboscidiens qui regroupent les éléphants (sans blague !), les mamouths et les mastodontes dont les caractéristiques communes sont essentiellement le port de la trompe et d'éventuelles défenses. La chasse de l'éléphant est très sévèrement réglementée, et le commerce international de l'ivoire, interdit.

Les éléphants barrissent.

Quelles sont les différences entre l'éléphant d'Asie et l'éléphant d'Afrique ?

Il n'y a en fait pas vraiment moyen de les confondre :

Eléphant d'Afrique

L'éléphant d'Afrique est le plus grand des deux (environ 3m50 aux épaules...), a des oreilles bien plus importantes que son cousin asiatique. Une autre de ses caractéristiques est que tous les individus de cette espèce portent des défenses, qui contiennent de la pulpe (comme nos dents). Par ailleurs sa trompe se finit en une lèvre double. C'est, à mon sens, le plus beau des deux. Son appelation scientifique, loxodonta, vient de ce que ses dents sont en losange...

Loxodonta africana cyclotis

Il faut noter cependant que cette description correspond à Loxodonta africana africana. Il existe une sous-espèce africaine différente (plus petite, plus haute sur patte et, toujours selon mon goût, plus laide) appelée Loxodonta africana cyclotis et dont voici un specimen.

Eléphant d'Asie

L'éléphant d'Asie (ou Elephas maximus) est, on l'aura compris, plus petit (en moyenne d'un mètre) , doté d'oreilles elles-mêmes proportionnellement plus petites. Seules 50% des femelles portent des défenses ; de manière générale, ses défenses sont sérieusement plus petites et sans pulpe à l'intérieur. Sa trompe se finit en une lèvre unique. Moins beau que son cousin africain, il a une bonne bouille quand même, non ?

Il s'agit bien d'espèces différentes : une tentative de croisement entre éléphant d'Afrique et éléphant d'Asie a extraordinairement abouti à la naissance d'un éléphanteau, mais dont la durée de vie n'a pas dépassé 10 jours...

Quelques chiffres sur les éléphants

Taille
de 2 à 3m70 de hauteur aux épaules, de 6 à 7m50 de longueur
Poids
jusqu'à 6 tonnes, ce qui en fait le plus gros animal terrestre
Population
environ 600 000 pour les éléphants d'Afrique, 50 000 pour les éléphants d'Asie. Plus de 20% des éléphants d'Asie sont en captivité.
Temps de gestation
de 21 à 22 mois (soit près de 2 ans !) ; de ce fait, les éléphantes n'ont des petits que tous les 4 ou 5 ans. Enfin, "petit", il faut le dire vite : à la naissance, un éléphanteau pèse 200 kg !!!
Espérance de vie
en liberté, jusqu'à 50 ans (ils meurent le plus souvent de faim, du fait de l'usure de leurs molaires) ; en captivité, ils peuvent atteindre les 80 ans !!!
Quantité de nourriture ingérée quotidiennement
environ 250 kg de fruits, fleurs, racines,... et plus de 80 litres d'eau ! Leur système de digestion étant relativement peu efficace, ils contribuent de manière importante à l'équilibre de l'écosystème....
Leurs défenses
elles peuvent peser jusqu'à 50 kg chacune chez un éléphant d'Afrique ! Ce sont leurs incisives : la partie visible ne correspond en fait qu'à la moitié de leur taille totale (ceci explique que les éléphants soient tués lors de la récupération de l'ivoire...).
Leur trompe
elle ne compte pas moins de 30 000 muscles !!!! (A comparer aux 500 malheureux muscles de l'être humain). Elle leur permet de soulever jusqu'à 300 kg !
Dessin humoristique

Les meilleures blagues sur les éléphants

Assurément, ce site n'eut pas été complet sans ce qui commence à devenir une référence dans la "culture" attachée aux éléphants. En effet, ceux-ci, certainement du fait de leur corpulence (d'ailleurs ne dit-on pas "c'est visible comme un éléphant au milieu de la figure" ? Ah, tiens, non, on ne le dit pas...), sont l'objet de toutes une série de blagues (en fait, un véritable feuilleton) dont l'internaute appréciera le niveau... Précisons tout de suite qu'elles sont issues de la référence Web en matière de blagues en français, le célèbre www.rigoler.com. En voici une petite sélection.


C'est l'histoire archi connue d'un éléphant qui prend son bain et d'une petite souris. Celle-ci s'approche de lui furieuse et lui dit:

"Sort de ce bain i-mmé-Dia-te-ment !!"

L'éléphant obéit (il est pas fou, il sait que ça serait de l'inconscience de ne pas obéir à une souris)

La souris se calme et ajoute:

"Ça va pour cette fois, j'ai cru que c'était toi qui m'avait piqué mon maillot"


Une souris et un éléphant courent dans la savane...

La souris se retourne et dit "T'as vu la poussière qu'on fait!!"


Comment fait un éléphant pour se cacher dans un champ de fraises ?
- Il se peint les ongles en rouge !

Avez-vous déjà vu des éléphants dans un champ de fraises ?
"- Non, parce qu'ils sont bien cachés !"


Comment fait-on rentrer 4 éléphants dans une Fiat 500 ?
- 2 devant et 2 derrière.

Et 6 éléphants dans une Fiat 500 ?
2 devant, 2 derrière et 2 sur le toit !

et qui conduit?
l'éléphant qui a son permis (ou celui qui a une casquette de chauffeur)


Comment fait un éléphant pour traverser un étang ?
- Il retire ses chaussures et saute de nénuphar en nénuphar !

Comme fait un éléphant pour monter dans un arbre ?
- Il met des chaussons de gymnastique !

Comment fait un éléphant pour descendre d'un arbre ?
- Il se met sur une feuille et il attend l'automne !

Pourquoi les crocodiles sont-ils plats ?
- Parce qu'ils aiment se balader en forêt en automne.


Comment fait-on pour savoir s'il y a des éléphants à l'église? (ou dans un magasin de porcelaine)
- La Fiat 500 est garée devant !

Comment sait-on qu'un éléphant est entre dans un frigo ?
- On regarde s'il a laissé des traces dans le beurre !

Comment voit-on qu'il y a deux éléphants dans un frigo
La porte coince...


Comment fait un éléphant pour monter sur un arbre de 20m ?
- Il grimpe sur un arbre de 30m et il saute.


Les animaux embarquent sur l'arche de Noé.
L'éléphant dit a la puce :
"Ne pousse pas !".
La puce lui répond : "Excuse-moi, je ne t'avais pas vu."


Les souris disputent un match de rugby avec les éléphants. Les éléphants gagnent le match.

Pendant la troisième mi-temps, le capitaine éléphant dit:

"Désolé d'avoir écrasé pas mal de vos joueurs..."

Le capitaine des souris répond:

"C'est pas grave, nous aussi on a joué à la dure"


Un éléphant marche dans la jungle et renverse un nid de souris.

Celles-ci, furieuses, lui courent après, montent sur son dos et essayent de le mordre. Sentant une vague démangeaison, l'éléphant donne quelques coups avec ses oreilles et toutes les souris tombent par terre, sauf une à cheval sur son cou, les quatre pattes écartées. Et les autres crient : "vas-y, étrangle-le"


Éléphant et souris dans le désert. Il fait chaud. La souris demande:

- Eh, ça te fait rien, que je marche dans ton ombre pour une petite demi-heure? On pourra changer après...